Латвия, Рига 18-24 февраля 2017

На карте наших путешествий появилась новая страна - Латвия. Основным местом всего путешествия была Рига, в основном ее Старый город, который мы исходили вдоль и поперек не один раз и все равно кажется, что еще осталось множество уголков, куда не удалось заглянуть. Будем считать, что это повод вернуться сюда еще раз.

На очередные школьные каникулы хотелось просто куда-нибудь уехать, чтоб отдохнуть от бесконечных кружков и секций, ну и от школы тоже. Поэтому поездка планировалась как бюджетная. Решение о поезде в Ригу было довольно спонтанным, потому что изначально была идея поехать в Калининград, куда можно очень бюджетно улететь. Но почему-то так сложилось, что в Калининграде не нашлось уютной гостиницы, а так хотелось в старый европейский городок. Поэтому, внимательно изучив карту, оказалось, что до прибалтийских соседей на машине рукой подать. Рига - первое, что пришло в голову. Останавливало только отсутствие действующей шенгенской визы, но никаких проблем сделать ее нет. Латвийцы оказались очень лояльными и дали нам визы на пол года, учитывая довольно длительное его отсутствие в наших паспортах.

Дорога от Москвы до Риги заняла около 15 часов, включая время, потраченное на прохождение границы. После Волоколамска трассу можно назвать пустынной, особенно на территории Латвии. К 6 вечера мы были уже в Риге и даже пошли прогуляться по вечернему городу.

Гостиница была расположена очень удачно, если не считать отсутствие бесплатной парковки. Да и платное место для парковки вдоль улицы найти проблематично. Поэтому машину мы отогнали на платную стоянку в паре кварталов от гостиницы. Тем более, что до Старого города было идти всего пару минут.

Отдельного абзаца заслуживает погода. Она в Риге и окрестностях меняется по сто раз на дню.

Погодные сюрпризы Риги:
1 день- Латвия встретила сухой солнечной погодой, почти весна.
2 день - Рига сдувала ветром, сбивая с ног.
3 день - Рига залила дождём.
4 день - Юрмала утром помыла лёгким дождиком, и засыпала хлопьями снега.
5 день - Рига решила нас заморозить, а под вечер заметает метелью. На улицах уже лёгкие сугробы...
Что же будет завтра!?
Завтра все растаяло, и даже выглядывало солнышко!

Не смотря на такую изменчивую погоду, целыми днями мы гуляли по городу. Сильный ветер, дождь, снег - все это только добавляло изюминки к путешествию. В целом Латвия оставила смешанные впечатления. С одной стороны это настоящий старинный европейский городок, а с другой стороны - это огромное советское наследие в виде панельных пятиэтажек. За пределами Старого города создалось впечатление, что находишься в одном из районов Москвы 90х годов 20 века. Это и плохие дороги, стены домов, исписанные граффити и бесконечные казино и ломбарды. Но, при этом, на улицах чисто.

Старый город - это настоящая старушка Европа. Особенно прекрасным было отсутствие людей. Во-первых, не сезон, а, во-вторых, после переполненной Москвы, Латвия - это пустыня). Отсутствие туристов дает возможность наблюдать за настоящим городом. Как и везде, жители города куда-то спешат по своим делам. Но в Риге - многие это делают со стаканчиком кофе в руках. Наверное погода способствует движению и необходимости греться теплым напитком. Так как нам было некуда спешить, мы заходили греться в маленькие кафешки, согревались кофе или чаем и шли дальше, наслаждаясь видами города.

Спасаться от непогоды можно не только в уютных кафе, но и в многочисленных музеях Старого города. Мы посетили Музей истории Риги и Мореходства и Латвийский военный музей.
    В Музее истории Риги и Мореходства огромная коллекция экспонатов об истории Риги с древнейших времен. Каждый зал музея посвящен определенному временному периоду. Благодаря информационным буклетам в каждом зале мы узнали много интересного из истории Риги. Все экспонаты пронумерованы, а информационные буклеты есть на всех основных языках, в том числе и на русском. Залы о мореходстве очень понравятся мальчишкам - различные старинные морские карты, навигационные приборы, предметы быта моряков, и конечно же различные макеты кораблей.

Латвийский военный музей расположился в круглой пороховой башне из красного кирпича, оплетенной зарослями плюща. Вход в музей бесплатный. В музее 5 этажей. Самые большие экспозиции посвящены Первой и Второй мировым войнам. Отдельный зал - о периоде Советской "оккупации", и зал современной истории - Латвия в НАТО. Интересно, познавательно, но только визуально. Большой минус музея - все надписи только на латышском языке.
    Помимо этих двух крупных музеев в Старом городе наберется еще штук 5-7 небольших музеев, которые будет интересно посетить. это и Музей истории медицины, Музей Солнца, Музей кукол, Музей оккупации и другие.

На окраине Риги расположился Латвийский этнографический музей под открытым небом. Надо сказать, что я очень люблю такие музеи и стараюсь не пропускать их в поездках. На этот раз все было немного иначе. Просто была зима. Для осмотра были открыты всего несколько построек. Но сам масштаб музея очень впечатлил. Музей расположился в сосновом лесу на берегу Юглского озера и является крупнейшим в Европе. Судя по сайту, в летнее время в музее проходит множество праздников и интересных фестивалей. Наша прогулка тоже была очень приятной. Морозная снежная погода и чистый воздух соснового леса. Кроме нас в лесу гуляли пара мам с колясками и местные коты).

Юрмала

Это единственный курортный город Латвии и мы не могли его не посетить.